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Papoose

Trading Guns

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TRADUZIONE - Papoose - Trading Guns

Se le donne, di tutti i gruppi subordinati in una società dominata da ricchi maschi bianchi, fossero le più vicine a casa (anzi, in casa), le più interne, allora gli indiani fossero i più stranieri, i più esteriori. Le donne, poiché erano così vicine e così necessarie, venivano trattate più dalla condiscendenza che dalla forza. L'indiano, non necessario - anzi, un ostacolo - poteva essere affrontato con la sola forza, tranne che a volte il linguaggio del paternalismo precedeva l'incendio dei villaggi.
E così, la rimozione indiana, come è stata educatamente chiamata, ha liberato la terra per occupare bianco tra gli Appalachi e il Mississippi, l'ha liberata per cotone nel sud e grano nel nord, per espansione, immigrazione, canali, ferrovie, nuove città e la costruzione di un enorme impero continentale attraverso l'Oceano Pacifico. Il costo nella vita umana non può essere misurato con precisione, nella sofferenza nemmeno misurata approssimativamente. La maggior parte dei libri di storia donati ai bambini lo passano rapidamente.
Le statistiche raccontano la storia. Le troviamo in Padri e figli di Michael Rogin: nel 1790 c'erano 3.900.000 di americani e la maggior parte viveva a meno di 50 miglia dall'Oceano Atlantico. Nel 1830, c'erano 13 milioni di americani e nel 1840 4.500.000 avevano attraversato le montagne degli Appalachi nella valle del Mississippi, quell'enorme distesa di terra attraversata da fiumi che scorrevano nel Mississippi da est e ovest. Nel 1820, 120.000 indiani vivevano a est del Mississippi. Nel 1844 ne restarono meno di 30.000. Molti di loro erano stati costretti a migrare verso ovest. Ma la parola "forza" non può trasmettere ciò che è successo.
Nella guerra rivoluzionaria, quasi ogni importante nazione indiana ha combattuto dalla parte degli inglesi. Gli inglesi firmarono per la pace e tornarono a casa; gli indiani erano già a casa, e così continuarono a combattere gli americani alla frontiera, in una serie di operazioni disperate di detenzione. La milizia indebolita dalla guerra di Washington non ha potuto respingerli. Dopo che le forze di scouting furono demolite una dopo l'altra, cercò di seguire una politica di conciliazione. Il suo segretario alla guerra, Henry Knox, disse: "Essendo gli indiani gli occupanti precedenti, possiedono il diritto del suolo". Il suo Segretario di Stato, Thomas Jefferson, disse nel 1791 che dove gli indiani vivevano all'interno dei confini statali non dovevano interferire e che il governo avrebbe dovuto rimuovere i coloni bianchi che cercavano di invaderli.
Ma mentre i bianchi continuavano a spostarsi verso ovest, la pressione sul governo nazionale aumentò. Quando Jefferson divenne presidente, nel 1800, c'erano 700.000 coloni bianchi a ovest delle montagne. Si trasferirono in Ohio, Indiana, Illinois, a nord; in Alabama e Mississippi nel sud. Questi bianchi erano più numerosi degli indiani di circa otto a uno. Jefferson ora impegna il governo federale a promuovere la futura rimozione di Creek e Cherokee dalla Georgia. Attività aggressive contro gli indiani montati nel territorio dell'Indiana sotto il governatore William Henry Harrison.
Quando Jefferson raddoppiò le dimensioni della nazione acquistando il territorio della Louisiana dalla Francia nel 1803 - estendendo così la frontiera occidentale dagli Appalachi attraverso il Mississippi alle Montagne Rocciose - pensò che gli indiani potessero trasferirsi lì. Propose al Congresso che gli indiani dovessero essere incoraggiati a sistemarsi su tratti più piccoli e fare agricoltura; inoltre, dovrebbero essere incoraggiati a commerciare con i bianchi, a sostenere i debiti, e quindi a ripagare questi debiti con tratti di terra. "... Due misure sono ritenute opportune. In primo luogo per incoraggiarli ad abbandonare la caccia ... - In secondo luogo, moltiplicare le case commerciali tra loro ... conducendole così all'agricoltura, ai manufatti e alla civiltà ...."
Il discorso di Jefferson su "agricoltura ... manifattura ... civiltà" è cruciale. La rimozione indiana fu necessaria per l'apertura delle vaste terre americane all'agricoltura, al commercio, ai mercati, alla moneta, allo sviluppo della moderna economia capitalista. La terra era indispensabile per tutto ciò e, dopo la Rivoluzione, enormi tratti di terra furono acquistati da ricchi speculatori, tra cui George Washington e Patrick Henry. Nella Carolina del Nord furono messi in vendita ricchi tratti di terra appartenenti agli indiani Chickasaw, anche se i Chickasaw erano tra le poche tribù indiane che combattevano dalla parte della Rivoluzione e con loro era stato firmato un trattato che garantiva la loro terra. John Donelson, un geometra, finì con 20.000 acri di terra vicino a quello che oggi è Chattanooga. Suo genero fece ventidue viaggi da Nashville nel 1795 per affari di terra. Questo era Andrew Jackson.
Jackson era uno speculatore di terra, un commerciante, un commerciante di schiavi e il nemico più aggressivo degli indiani nella prima storia americana. Divenne un eroe della guerra del 1812, che non era (come di solito raffigurato nei libri di testo americani) solo una guerra contro l'Inghilterra per sopravvivere, ma una guerra per l'espansione della nuova nazione, in Florida, in Canada, in territorio indiano.
Tecumseh, un capo Shawnee e noto oratore, cercò di unire gli indiani contro l'invasione bianca:
Il modo, e l'unico modo, di controllare e fermare questo male, è che tutti i Redman si uniscano nel rivendicare un diritto comune ed uguale nella terra, com'era all'inizio e dovrebbe essere ancora; perché non è mai stato diviso, ma appartiene a tutti per l'uso di ciascuno. Che nessuna parte abbia il diritto di vendere, anche a vicenda, molto meno agli estranei, quelli che vogliono tutto e non lo faranno con meno.
Arrabbiato quando gli indiani furono indotti a cedere un grande appezzamento di terra al governo degli Stati Uniti, Tecumseh organizzò nel 1811 un raduno indiano di cinquemila, sulla riva del fiume Tallapoosa in Alabama, e disse loro: "Lascia che la razza bianca perisca Catturano la tua terra, corrompono le tue donne, calpestano le ceneri dei tuoi morti! Da dove sono venuti, su una scia di sangue, devono essere cacciati. "
I Creeks, che occupavano la maggior parte della Georgia, dell'Alabama e del Mississippi, erano divisi tra loro. Alcuni erano disposti ad adottare la civiltà del bianco per vivere in pace. Altri, insistendo sulla loro terra e sulla loro cultura, furono chiamati "Red Sticks". I Red Stick nel 1813 massacrarono 250 persone a Fort Mims, dopodiché le truppe di Jackson bruciarono un villaggio di Creek, uccidendo uomini, donne, bambini. Jackson stabilì la tattica di promettenti ricompense in terra e saccheggi: "... se una delle parti, i cherokee, le insenature amichevoli o i bianchi prendono proprietà dei bastoncini rossi, la proprietà appartiene a coloro che la prendono".
Non tutti i suoi uomini arruolati erano entusiasti dei combattimenti. Ci sono stati ammutinamenti; gli uomini avevano fame, le loro condizioni di arruolamento erano aumentate, erano stanchi di combattere e volevano andare a casa. Jackson ha scritto a sua moglie a proposito di "i volontari un tempo coraggiosi e patriottici ... affondati ... a semplici piagnistei, lamenti, sedizionatori e ammutinati ..." Quando un diciassettenne soldato che si era rifiutato di ripulire il cibo e ha minacciato il suo ufficiale con una pistola, è stato condannato a morte da una corte marziale, Jackson ha respinto una richiesta di commutazione della pena e ha ordinato l'esecuzione. Quindi uscì dall'orecchio della squadra di fuoco.
Jackson divenne un eroe nazionale quando nel 1814 combatté la Battaglia di Horseshoe Bend contro un migliaio di insenature e ne uccise ottocento, con poche vittime dalla sua parte. Le sue truppe bianche avevano fallito in un attacco frontale contro le insenature, ma i Cherokee con lui, avevano promesso un'amicizia governativa se si fossero uniti alla guerra, avessero nuotato nel fiume, si sarebbero imbattuti nelle insenature e avrebbero vinto la battaglia per Jackson.
Quando la guerra finì, Jackson e i suoi amici iniziarono a comprare le terre del Creek. Si fece nominare commissario ai trattati e dettò un trattato che portò via metà della terra della nazione Creek. Rogin afferma che era "la più grande singola cessione indiana della terra sudamericana". Prese terra dai Creeks che avevano combattuto con Jackson e da quelli che avevano combattuto contro di lui, e quando Big Warrior, un capo dei Creeks amichevoli, protestò, Jackson disse:
Ascolta.. . . Gli Stati Uniti sarebbero stati giustificati dal Grande Spirito, se avessero preso tutta la terra della nazione ... Ascolta, la verità è che il grande corpo dei capi e dei guerrieri Creek non rispettava il potere degli Stati Uniti ... Pensavano che fossimo una nazione insignificante, che saremmo sopraffatti dagli inglesi ... Erano grassi mangiando carne, volevano le frustate. .. Sanguiniamo i nostri nemici in modo tale da dare loro i loro sensi.
Come dice Rogin: "Jackson aveva conquistato" la crema del paese Creek "e avrebbe garantito la prosperità del sud-ovest. Aveva fornito al regno del cotone in espansione una vasta e preziosa superficie."
Il trattato di Jackson del 1814 con i Creeks iniziò qualcosa di nuovo e importante. Concedeva agli indiani la proprietà individuale della terra, dividendo in tal modo gli indiani dall'indiano, rompendo la proprietà terriera comune, corrompendo alcuni con la terra, lasciando altri fuori dall'introduzione della competizione e connivenza che hanno segnato lo spirito del capitalismo occidentale. Si adattava perfettamente alla vecchia idea di Jefferson su come gestire gli indiani, portandoli nella "civiltà".
Dal 1814 al 1824, in una serie di trattati con gli indiani del sud, i bianchi occuparono i tre quarti dell'Alabama e della Florida, un terzo del Tennessee, un quinto della Georgia e del Mississippi e parti del Kentucky e della Carolina del Nord. Jackson ha svolto un ruolo chiave in quei trattati e, secondo Rogin, "I suoi amici e parenti hanno ricevuto molti degli appuntamenti di patrocinio, come agenti, commercianti, commissari del trattato, geometri e agenti della terra ..."
Jackson stesso ha descritto come sono stati ottenuti i trattati: "... ci siamo indirizzati sensibilmente alla passione predominante e dominante di tutte le tribù indiane, cioè la loro avarizia o paura". Ha incoraggiato gli abusivi bianchi a trasferirsi nelle terre indiane, poi ha detto agli indiani che il governo non poteva rimuovere i bianchi e quindi avrebbero fatto meglio a cedere le terre o essere spazzati via. Inoltre, dice Rogin, "ha praticato un'estesa corruzione".
Questi trattati, queste prese di terre, gettarono le basi per il regno del cotone, le piantagioni di schiavi. Ogni volta che veniva firmato un trattato, spingendo i Cree da una zona all'altra, promettendo loro la sicurezza lì, i bianchi si trasferivano nella nuova area e i Cree si sentivano obbligati a firmare un altro trattato, rinunciando a più terre in cambio di sicurezza altrove.
Il lavoro di Jackson aveva portato gli insediamenti bianchi al confine con la Florida, di proprietà della Spagna. Qui c'erano i villaggi degli indiani Seminole, uniti da alcuni rifugiati del Red Stick e incoraggiati da agenti britannici nella loro resistenza agli americani. I coloni si trasferirono nelle terre indiane. Gli indiani hanno attaccato. Le atrocità hanno avuto luogo da entrambe le parti. Quando alcuni villaggi si rifiutarono di arrendersi alle persone accusate di aver ucciso i bianchi, Jackson ordinò la distruzione dei villaggi.
Un'altra provocazione di Seminole: gli schiavi neri fuggiti si rifugiarono nei villaggi di Seminole. Alcune seminole acquistarono o catturarono schiavi neri, ma la loro forma di schiavitù era più simile alla schiavitù africana che alla schiavitù delle piantagioni di cotone. Gli schiavi vivevano spesso nei loro stessi villaggi, i loro figli spesso diventavano liberi, c'erano molti matrimoni misti tra indiani e neri, e ben presto c'erano villaggi misti indiani-neri, che suscitavano tutti i proprietari di schiavi del sud che vedevano questo come un richiamo per i loro stessi schiavi in cerca di libertà.
Jackson iniziò le incursioni in Florida, sostenendo che era un santuario per gli schiavi fuggiti e per gli indiani in saccheggio. La Florida, disse, era essenziale per la difesa degli Stati Uniti. Era quella classica prefazione moderna a una guerra di conquista. Iniziò così la Guerra dei Seminole del 1818, che portò all'acquisizione americana della Florida. Appare educatamente sulle mappe dell'aula come "Acquisto in Florida, 1819", ma venne dalla campagna militare di Andrew Jackson attraverso il confine con la Florida, bruciando villaggi di Seminole, sequestrando forti spagnoli, fino a quando la Spagna fu "persuasa" a vendere. Ha agito, ha detto, secondo le "leggi immutabili dell'autodifesa".
Jackson divenne quindi governatore del territorio della Florida. Ora era in grado di dare buoni consigli di affari ad amici e parenti. A un nipote, suggerì di trattenere una proprietà a Pensacola. Ad un amico, un chirurgo generale dell'esercito, suggerì di acquistare il maggior numero possibile di schiavi, perché il prezzo sarebbe presto salito.
Lasciando il suo posto militare, ha anche dato consigli agli ufficiali su come affrontare l'alto tasso di diserzione. (I poveri bianchi - anche se inizialmente disposti a dare la vita - potrebbero aver scoperto i frutti della battaglia per i ricchi.) Jackson suggerì di montare i primi due tentativi e la terza volta l'esecuzione.
I libri di spicco del periodo di Jackson, scritti da storici rispettati (The Age of Jackson di Arthur Schlesinger; The Jacksonian Persuasion di Marvin Meyers), non menzionano la politica indiana di Jackson, ma si parla molto di tariffe, banche, partiti politici , retorica politica. Se guardi i libri di testo delle scuole superiori e i libri di testo delle scuole elementari nella storia americana, troverai Jackson il frontierman, il soldato, il democratico, l'uomo del popolo, non Jackson lo schiavo, lo speculatore di terra, il boia dei soldati dissidenti, lo sterminatore degli indiani.
Questo non è semplicemente il senno di poi (la parola usata per ripensare diversamente al passato). Dopo che Jackson fu eletto presidente nel 1828 (in seguito a John Quincy Adams, che aveva seguito Monroe, che aveva seguito Madison, che aveva seguito Jefferson), la legge sulla rimozione indiana venne prima del Congresso e fu chiamata, all'epoca, "la principale misura" di l'amministrazione Jackson e "la più grande domanda che sia mai stata prima del Congresso" fatta eccezione per le questioni di pace e guerra. A quel punto i due partiti politici erano Democratici e Whigs, che non erano d'accordo su banche e tariffe, ma non su questioni cruciali per i poveri bianchi, i neri, gli indiani, sebbene alcuni lavoratori bianchi vedessero Jackson come il loro eroe, perché si oppose la banca del ricco.
Sotto Jackson, e l'uomo che scelse di succedergli, Martin Van Buren, settantamila indiani ad est del Mississippi furono costretti ad ovest. Nel nord non ce n'erano molti e la Confederazione irochese a New York rimase. Ma gli indiani Sac e Fox dell'Illinois furono rimossi, dopo la guerra del falco nero (in cui Abraham Lincoln era un ufficiale, sebbene non fosse in combattimento). Quando il capo Black Hawk fu sconfitto e catturato nel 1832, fece un discorso di resa:
Ho combattuto duramente. Ma le tue pistole erano ben mirate. I proiettili volavano come uccelli nell'aria e sfrecciavano dalle nostre macchine come il vento attraverso gli alberi in inverno. I miei guerrieri mi caddero attorno. . Il sole si levò su di noi al mattino, e di notte affondò in una nuvola scura, e sembrava una palla di fuoco. Quello fu l'ultimo sole che brillava su Black Hawk. ... Ora è prigioniero degli uomini bianchi ... .. Non ha fatto nulla per il quale un indiano dovrebbe vergognarsi. Ha combattuto per i suoi connazionali, le squaw e le papoose, contro gli uomini bianchi, che sono venuti anno dopo anno, per ingannarli e portar via le loro terre. Conosci la causa della nostra guerra. È noto a tutti gli uomini bianchi. Dovrebbero vergognarsene. Gli indiani non sono ingannevoli. I bianchi parlano male dell'indiano e lo guardano con disprezzo. Ma l'indiano non dice bugie. Gli indiani non rubano.
Un indiano cattivo quanto i bianchi non poteva vivere nella nostra nazione; sarebbe stato messo a morte e divorato dai lupi. I bianchi sono cattivi maestri di scuola; portano libri falsi e si comportano in azioni false; sorridono di fronte al povero indiano per ingannarlo; li stringono per mano per guadagnare la loro fiducia, per farli ubriacare, ingannarli e rovinare le nostre mogli. Abbiamo detto loro di lasciarci soli e di tenerci lontano da noi; seguirono e assediarono i nostri sentieri, e si arrotolarono in mezzo a noi, come il serpente. Ci hanno avvelenati con il loro tocco. Non eravamo al sicuro. Vivevamo in pericolo. Stavamo diventando come loro, ipocriti e bugiardi, droni pigri adulteri, tutti chiacchieroni e niente lavoratori. ..
I bianchi non scalpano la testa; ma fanno peggio, avvelenano il cuore ... . Addio, la mia nazione! . .. Addio a Black Hawk.
L'amarezza di Black Hawk potrebbe essere derivata in parte dal modo in cui è stato catturato. Senza abbastanza supporto per resistere alle truppe bianche, con i suoi uomini affamati, cacciati, inseguiti attraverso il Mississippi, Black Hawk alzò la bandiera bianca. Il comandante americano in seguito spiegò: "Mentre ci avvicinavamo, sollevarono una bandiera bianca e si sforzarono di ingannarci, ma eravamo un po 'troppo vecchi per loro". I soldati hanno sparato, uccidendo donne, bambini e guerrieri. Black Hawk fuggì; fu inseguito e catturato da Sioux nel noleggio dell'esercito. Un agente del governo disse agli indiani Sac e Fox: "Il nostro grande padre ... non lo farà più. Ha cercato di rivendicarli e peggiorano. È deciso a spazzarli via dalla faccia della terra ... Se non possono essere resi buoni, devono essere uccisi ".
La rimozione degli indiani fu spiegata da Lewis Cass, segretario alla guerra, governatore del territorio del Michigan, ministro in Francia, candidato alla presidenza:
Un principio di miglioramento progressivo sembra quasi inerente alla natura umana. . .. Ci stiamo tutti impegnando nella carriera della vita per acquisire ricchezze d'onore, o potere o qualche altro oggetto, il cui possesso è realizzare i sogni ad occhi aperti della nostra immaginazione; e l'aggregato di questi sforzi costituisce il progresso della società. Ma c'è poco di questo nella costituzione dei nostri selvaggi.
Cass-pomposo, pretenzioso, onorato (Harvard gli diede un dottorato onorario in giurisprudenza nel 1836, al culmine della rimozione indiana) - dichiarò di essere un esperto degli indiani. Ma ha dimostrato ancora e ancora, nelle parole di Richard Drinnon (Violence in the American Experience: Winning the West), una "meravigliosa ignoranza della vita indiana". Come governatore del Territorio del Michigan, Cass prese milioni di acri dagli indiani per trattato: "Dobbiamo spesso promuovere il loro interesse contro la loro inclinazione".
Il suo articolo sulla North American Review del 1830 sostenne la rimozione indiana. Non dobbiamo pentirci, ha detto, "il progresso della civiltà e del miglioramento, il trionfo dell'industria e dell'arte, con cui queste regioni sono state rivendicate e su cui libertà, religione e scienza stanno estendendo il loro dominio". Desiderava che tutto ciò potesse essere fatto con "un sacrificio più piccolo; che la popolazione aborigena si fosse adattata all'inevitabile cambiamento delle loro condizioni ... Ma un tale desiderio è vano. Un popolo barbaro, a seconda della sussistenza del povero e le provviste precarie fornite dall'inseguimento, non possono vivere in contatto con una comunità civile ".
Drinnon commenta questo (scrivendo nel 1969): "Qui c'erano tutti i motivi necessari per bruciare villaggi e sradicare nativi, Cherokee e Seminole, e successivamente Cheyenne, Filippina e Vietnamita".
Se gli indiani si trasferissero in nuove terre attraverso il Mississippi, Cass promise nel 1825 in un consiglio di trattato con Shawnees e Cherokees: "Gli Stati Uniti non chiederanno mai la tua terra lì. Questo te lo prometto in nome del tuo grande padre, il Presidente. Quel paese che assegna al suo popolo rosso, per essere tenuto per sempre da loro e dai figli dei loro figli ".
Il direttore della North American Review, per il quale Cass ha scritto questo articolo, gli ha detto che il suo progetto "difende solo il destino degli indiani. Tra mezzo secolo la loro condizione oltre il Mississippi sarà esattamente quella che è ora da questa parte. l'estinzione è inevitabile ". Come osserva Drinnon, Cass non ha contestato questo, ma ha pubblicato il suo articolo così com'era.
Tutto nell'eredità indiana ha espresso la propria opinione contro l'uscita dalla propria terra. Un consiglio delle insenature, offrì denaro per la loro terra, disse: "Non riceveremmo denaro per la terra in cui sono sepolti i nostri padri e amici". Un vecchio capo Choctaw disse, rispondendo, anni prima, al discorso di rimozione del presidente Monroe: "Mi dispiace non poter soddisfare la richiesta di mio padre ... Vogliamo rimanere qui, dove siamo cresciuti come erbe di i boschi; e non desiderano essere trapiantati in un altro suolo ". Un capo di Seminole aveva detto a John Quincy Adams: "Qui le nostre corde dell'ombelico furono tagliate per la prima volta e il sangue da esse affondò nella terra, e ci rese caro il paese".
Non tutti gli indiani hanno risposto alla designazione comune dei funzionari bianchi di loro come "bambini" e il presidente come "padre". È stato riferito che quando Tecumseh incontrò William Henry Harrison, combattente indiano e futuro presidente, l'interprete disse: "Tuo padre ti chiede di prendere una sedia". Tecumseh rispose: "Mio padre! Il sole è mio padre e la terra è mia madre; io mi riposerò sul suo seno".
Non appena Jackson fu eletto presidente, Georgia, Alabama e Mississippi iniziarono ad approvare leggi per estendere il dominio degli Stati sugli indiani sul loro territorio. Queste leggi hanno eliminato la tribù come unità legale, hanno messo fuorilegge le riunioni tribali, hanno tolto i poteri ai capi, hanno sottoposto gli indiani al dovere della milizia e alle tasse statali, ma hanno negato loro il diritto di voto, di intentare causa o di testimoniare Tribunale. Il territorio indiano fu diviso, per essere distribuito dalla lotteria statale. I bianchi furono incoraggiati a stabilirsi in terra indiana.
Tuttavia, i trattati federali e le leggi federali conferivano al Congresso, non agli stati, l'autorità sulle tribù. L'Indian Trade and Intercourse Act, approvato dal Congresso nel 1802, affermava che non potevano esserci cessazioni di terra se non mediante un trattato con una tribù e che la legge federale avrebbe operato nel territorio indiano. Jackson lo ignorò e appoggiò l'azione dello stato.
Era una chiara illustrazione degli usi del sistema federale: a seconda della situazione, la colpa poteva essere attribuita agli Stati, o a qualcosa di ancora più sfuggente, la misteriosa Legge davanti alla quale tutti gli uomini, comprensivi come lo erano per gli indiani, dovevano arco. Come ha spiegato il segretario alla guerra John Eaton alle insenature dell'Alabama (lo stesso Alabama era un nome indiano, che significa "Qui possiamo riposare"): "Non è il tuo Grande Padre che lo fa; ma le leggi del Paese, che lui e ognuno del suo popolo è tenuto a considerare ".
La tattica corretta era stata ora trovata. Gli indiani non sarebbero "costretti" ad andare a ovest. Ma se decidessero di restare, dovrebbero attenersi alle leggi statali, che hanno distrutto i loro diritti tribali e personali e li hanno resi soggetti a continue molestie e invasioni da parte dei coloni bianchi che bramavano la loro terra. Se avessero lasciato, tuttavia, il governo federale avrebbe offerto loro un sostegno finanziario e avrebbe promesso loro terre oltre il Mississippi. Le istruzioni di Jackson a un maggiore dell'esercito inviato a parlare con Choctaws e Cherokees lo spiegano così:
Di 'ai miei figli Choctaw mulinello e ai miei figli Chickasaw di ascoltare: i miei figli bianchi del Mississippi hanno esteso la loro legge sul loro paese. .. Dove sono ora, diciamo loro, il loro padre non può impedire loro di essere soggetti alle leggi dello stato del Mississippi. . .. Il governo generale sarà obbligato a sostenere gli Stati nell'esercizio del loro diritto. Di 'ai capi e ai guerrieri che sono loro amico, che desidero agire come loro amico, ma devono, rimuovendo dai limiti degli Stati del Mississippi e dell'Alabama e stabilendosi sulle terre che offro loro, mettilo dentro il mio potere di essere tale: là, oltre i limiti di qualsiasi Stato, in possesso di terre proprie, che possederanno finché l'erba cresce o l'acqua scorre. Io sono e li proteggerò e sarò loro amico e padre.
Quella frase "finché erba cresce o scorre l'acqua" doveva essere ricordata con amarezza da generazioni di indiani. (Un GI indiano, veterano del Vietnam, che ha testimoniato pubblicamente nel 1970 non solo dell'orrore della guerra ma del suo stesso maltrattamento come indiano, ha ripetuto quella frase e ha iniziato a piangere.)
Quando Jackson entrò in carica nel 1829, l'oro fu scoperto nel territorio Cherokee in Georgia. Migliaia di bianchi hanno invaso, distrutto proprietà indiane, rivendicato. Jackson ordinò alle truppe federali di rimuoverle, ma ordinò anche agli indiani e ai bianchi di smettere di estrarre. Quindi rimosse le truppe, i bianchi tornarono e Jackson disse che non poteva interferire con l'autorità della Georgia.
Gli invasori bianchi sequestrarono terra e bestiame, costrinsero gli indiani a firmare contratti di locazione, picchiarono gli indiani che protestavano, vendevano alcol per indebolire la resistenza, uccisero il telaio di cui gli indiani avevano bisogno per il cibo. Ma dare tutta la colpa ai mob bianchi, dice Rogin, significherebbe ignorare "i ruoli essenziali svolti dagli interessi delle piantatrici e dalle decisioni politiche del governo". La carenza di cibo, il whisky e gli attacchi militari hanno iniziato un processo di disintegrazione tribale. La violenza degli indiani su altri indiani è aumentata.
I trattati stipulati sotto pressione e con l'inganno spezzarono le terre tribali di Creek, Choctaw e Chickasaw in singole aziende, rendendo ogni persona una preda di appaltatori, speculatori e politici. I Chickasaw vendettero le loro terre individualmente a buoni prezzi e andarono a ovest senza troppe sofferenze. The Creeks and Choctaws rimasero sui loro singoli piani, ma un gran numero di loro furono truffati dalle compagnie di terra. Secondo un presidente della banca della Georgia, azionista di una società di terra, "Il furto è all'ordine del giorno".
Gli indiani si sono lamentati con Washington e Lewis Cass ha risposto:
I nostri cittadini erano disposti a comprare e gli indiani a vendere. . .. La successiva disposizione che dovrà prendere di questi pagamenti sembra assolutamente fuori dalla portata del governo. . Le abitudini improvvisate degli indiani non possono essere controllate dai regolamenti ... Se lo sprecano, come lo sprecano troppo spesso lo faranno, è profondamente dispiaciuto ma continua a esercitare solo un diritto conferito loro dal trattato.
I Creeks, truffati dalla loro terra, a corto di soldi e cibo, si rifiutarono di andare a ovest. Le insenature affamate iniziarono a razziare fattorie bianche, mentre la milizia e i coloni della Georgia attaccarono gli insediamenti indiani. Iniziò così la seconda guerra del torrente. Un giornale dell'Alabama in sintonia con gli indiani scrisse: "La guerra con le insenature è tutta umile. È uno schema di base e diabolico, ideato da uomini interessati, per impedire a una razza ignorante di persone di mantenere i loro diritti e privarli di la piccola miseria rimasta posta sotto il loro controllo. "
Un uomo Creek di oltre cento anni, di nome Speckled Snake, ha reagito alla politica di rimozione di Andrew Jackson:
Fratelli! Ho ascoltato molti discorsi del nostro grande padre bianco. Quando arrivò per la prima volta sulle ampie acque, era solo un ometto ... molto piccolo. Le sue gambe erano strette sedendosi a lungo nella sua grande barca, e implorò una piccola terra per accendere il fuoco. ... Ma quando l'uomo bianco si era riscaldato davanti al fuoco degli indiani e si era riempito del loro potere, divenne molto grande. Con un passo fece cadere le montagne, e i suoi piedi coprirono le pianure e le valli. La sua mano afferrò il mare orientale e occidentale e la sua testa si posò sulla luna. Quindi divenne il nostro Grande Padre. Amava i suoi figli rossi e disse: "Procurati un po 'di più, perché non ti calpesti".
Fratelli! Ho ascoltato molti discorsi del nostro grande padre. Ma hanno sempre iniziato e finito in questo- "Vai un po 'più in là; sei troppo vicino a me."
Dale Van Every, nel suo libro The Disinherited, riassume il significato della rimozione per gli indiani:
Nella lunga storia della disumanità dell'uomo, l'esilio ha suscitato gemiti di angoscia da parte di molti popoli diversi. Su nessun popolo sarebbe mai potuto cadere con un impatto più sconvolgente che sugli indiani orientali. L'indiano era particolarmente sensibile a ogni attributo sensoriale di ogni caratteristica naturale dei suoi dintorni. Ha vissuto all'aperto. Conosceva ogni palude, radura, cima di una collina, roccia, primavera, torrente, poiché solo il cacciatore può conoscerli. Non aveva mai compreso appieno il principio che stabilisce la proprietà privata della terra come più razionale della proprietà privata dell'aria, ma amava la terra con un'emozione più profonda di quanto potesse fare qualsiasi proprietario. Si sentiva parte di esso quanto le rocce e gli alberi, gli animali e gli uccelli. La sua terra natale era terra santa, santificata per lui come luogo di riposo delle ossa dei suoi antenati e santuario naturale della sua religione. Ha concepito le sue cascate e le sue creste, le sue nuvole e le sue nebbie, le sue praterie e prati, per essere abitato dalla miriade di spiriti con i quali teneva la comunione quotidiana. Fu da questa terra bagnata dalla pioggia di foreste, ruscelli e laghi, a cui era legato dalle tradizioni dei suoi antenati e dalle sue stesse aspirazioni spirituali, che doveva essere guidato nelle aride pianure senza alberi dell'estremo ovest, un regione desolata allora universalmente conosciuta come il grande deserto americano.
Secondo Van Every, poco prima che Jackson diventasse Presidente, nel 1820, dopo il tumulto della Guerra del 1812 e della Guerra del Creek, gli indiani del sud e i bianchi si erano stabiliti, spesso molto vicini l'uno all'altro, e vivevano in pace in un ambiente naturale che sembrava averne abbastanza per tutti. Hanno iniziato a vedere problemi comuni. Sviluppate amicizie. Gli uomini bianchi potevano visitare le comunità indiane e gli indiani spesso erano ospiti nelle case bianche. Personaggi di frontiera come Davy Crockett e Sam Houston sono usciti da questo scenario ed entrambi, a differenza di Jackson, sono diventati amici indiani per tutta la vita.
Le forze che hanno portato alla rimozione non sono venute, insiste Van Every, dai poveri frontalieri bianchi che erano vicini degli indiani. Venivano dall'industrializzazione e dal commercio, dalla crescita delle popolazioni, dalle ferrovie e dalle città, dall'aumento del valore della terra e dall'avidità degli uomini d'affari. "I gestori di partito e gli speculatori di terra hanno manipolato la crescente eccitazione ... Stampa e pulpito hanno scatenato la frenesia." Per quella frenesia gli indiani dovevano finire morti o esiliati, gli speculatori di terra più ricchi, i politici più potenti. Quanto al povero frontaliere bianco, recitava la parte di un pedone, spinto nei primi incontri violenti, ma presto superfluo.
C'erano state tre migrazioni Cherokee volontarie verso ovest, nel bellissimo paese boscoso dell'Arkansas, ma lì gli indiani si trovarono quasi immediatamente circondati e penetrati da coloni bianchi, cacciatori, cacciatori di trappole. Questi Cherokee occidentali ora dovevano spostarsi più a ovest, questa volta in terre aride, terre troppo sterili per i coloni bianchi. Il governo federale, firmando un trattato con loro nel 1828, annunciò il nuovo territorio come "una dimora permanente ... che sarà sotto la più solenne garanzia degli Stati Uniti e rimarrà loro per sempre ...". Era ancora un'altra menzogna, e la difficile situazione dei Cherokee occidentali divenne nota ai tre quarti dei Cherokee che erano ancora in Oriente, essendo spinti dall'uomo bianco ad andare avanti.
Con 17000 Cherokee circondati da 900.000 bianchi in Georgia, Alabama e Tennessee, i Cherokee decisero che la sopravvivenza richiedeva un adattamento al mondo dell'uomo bianco. Diventarono contadini, fabbri, carpentieri, muratori, proprietari di proprietà. Un censimento del 1826 mostrava 22.000 capi di bestiame, 7.600 cavalli, 46.000 suini, 726 telai, 2.488 ruote che giravano, 172 carri, 2.943 aratri, 10 segherie, 31 mulini a macina, 62 negozi di fabbro, 8 macchine per cotone, 18 scuole.
Il linguaggio dei Cherokee, fortemente poetico, metaforico, meravigliosamente espressivo, integrato da danza, teatro e rituale, è sempre stato un linguaggio di voce e gestualità. Ora il loro capo, Sequoyah, inventò una lingua scritta, che migliaia di persone impararono. Il nuovo Consiglio legislativo dei Cherokee votò i soldi per una macchina da stampa, che il 21 febbraio 1828 iniziò a pubblicare un giornale, il Cherokee Phoenix, stampato in inglese e il Cherokee di Seqnoyah.
Prima di questo, i Cherokee avevano, come le tribù indiane in generale, fatto senza governo formale. Come dice Van Every:
Il principio di base del governo indiano era sempre stato il rifiuto del governo. La libertà dell'individuo era considerata praticamente da tutti gli indiani a nord del Messico un canone infinitamente più prezioso del dovere dell'individuo nei confronti della propria comunità o nazione. Questo atteggiamento anarchico ha dominato tutti i comportamenti, a cominciare dalla più piccola unità sociale, la famiglia. Il genitore indiano era costituzionalmente riluttante a disciplinare i suoi figli ". Ogni loro esibizione di auto-volontà è stata accettata come un'indicazione favorevole dello sviluppo del carattere maturo.
C'era un'assemblea occasionale di un consiglio, con un membro molto sciolto e mutevole, le cui decisioni non venivano applicate se non dall'influenza dell'opinione pubblica. Un ministro moravo che viveva in mezzo a loro descrisse la società indiana:
Così è stato mantenuto per secoli, senza convulsioni e senza discordie civili, questo governo tradizionale, di cui il mondo, forse, non offre un altro esempio; un governo in cui non esistono leggi positive, ma solo abitudini e abitudini consolidate da tempo, nessun codice di giurisprudenza, ma l'esperienza dei tempi passati, nessun magistrato, ma consiglieri, ai quali il popolo paga comunque un'obbedienza voluta e implicita, in quale età conferisce rango, la saggezza dà potere e la bontà morale assicura il titolo al rispetto universale.
Ora, circondato dalla società bianca, tutto questo ha cominciato a cambiare. I Cherokee iniziarono persino a emulare la società degli schiavi attorno a loro: possedevano più di mille schiavi. Stavano iniziando; assomigliare a quella civiltà di cui parlavano gli uomini bianchi, facendo quello che Van Every chiama "uno sforzo stupendo" per vincere la buona volontà degli americani. Accolsero persino i missionari e il cristianesimo. Niente di tutto ciò li rendeva più desiderabili della terra in cui vivevano.
Il messaggio di Jackson al Congresso del 1829 chiarì la sua posizione: "Informai gli indiani che abitavano parti della Georgia e dell'Alabama che il loro tentativo di istituire un governo indipendente non sarebbe stato sostenuto dall'esecutivo degli Stati Uniti, e consigliò loro di emigrare oltre il Mississippi o sottomettersi alle leggi di quegli Stati ". Il Congresso si mosse rapidamente per approvare un disegno di legge.
C'erano difensori degli indiani. Forse il più eloquente fu il senatore Theodore Frelinghuysen del New Jersey, che disse al Senato, discutendo della rimozione:
Abbiamo affollato le tribù su alcuni acri miseri sulla nostra frontiera meridionale; è tutto ciò che rimane loro della loro foresta un tempo sconfinata; e ancora, come la sanguisuga, le nostre insidiate urla di cupidigia, danno! dare! ... Signore ... Gli obblighi della giustizia cambiano con il colore della pelle?
Il Nord era in generale contrario al disegno di legge di rimozione. Il sud era per questo. Passò la Camera da 102 a 97. Passò strettamente il Senato. Non menzionava la forza, ma prevedeva di aiutare gli indiani a muoversi. Ciò implicava che se non lo facessero, sarebbero stati senza protezione, senza fondi e in balia degli Stati.
Ora iniziarono le pressioni sulle tribù, una ad una. I Choctaw non volevano andarsene, ma a cinquanta dei loro delegati furono offerte tangenti segrete di denaro e di terra, e fu firmato il Trattato di Dancing Rabbit Creek: la terra di Choctaw a est del Mississippi fu ceduta agli Stati Uniti in cambio di un aiuto finanziario in lasciando, indennità per le proprietà lasciate alle spalle, cibo per il primo anno nelle loro nuove case e una garanzia che non avrebbero mai più dovuto trasferirsi. Per ventimila Choctaws nel Mississippi, sebbene la maggior parte di loro odiasse il trattato, la pressione ora divenne irresistibile. I bianchi, inclusi commercianti di liquori e imbroglioni, arrivarono brulicando nelle loro terre. Lo stato ha approvato una legge che lo rende un crimine per Choctaws nel tentativo di persuadersi a vicenda sulla questione della rimozione.
Alla fine del 1831, tredicimila Choctaws iniziarono il lungo viaggio verso ovest verso una terra e un clima totalmente diversi da quello che sapevano. "Sbarazzati dalle guardie, spinti dagli agenti, tormentati dagli appaltatori, venivano accompagnati sulla strada per una destinazione sconosciuta e sgradita come un gregge di pecore malate." Salirono su carri trainati da buoi, su cavalli, a piedi, per poi essere traghettati attraverso il fiume Mississippi. L'esercito avrebbe dovuto organizzare il loro viaggio, ma ha consegnato il suo lavoro agli appaltatori privati ​​che hanno caricato il governo il più possibile, dando agli indiani il meno possibile. Tutto era disorganizzato. Il cibo è scomparso. Venne la fame. Van ogni volta:
Le lunghe e cupe colonne di gemiti carri di bue, guidavano mandrie e folle barcollanti a piedi avanzarono verso ovest attraverso paludi e foreste, attraverso fiumi e colline, nella loro lotta strisciante dalle rigogliose pianure del Golfo alle aride pianure occidentali. In una specie di spasmo mortale, una delle ultime vestigia del mondo indiano originale veniva smembrata e i suoi resti crollati si incepparono in un nuovo mondo alieno.
La prima migrazione invernale fu una delle più fredde mai registrate e le persone iniziarono a morire di polmonite. In estate, una grande epidemia di colera colpì il Mississippi e Choctaws morì a centinaia. I settemila Choctaws rimasti indietro ora si rifiutarono di andare, scegliendo la sottomissione alla morte. Molti dei loro discendenti vivono ancora nel Mississippi.
Per quanto riguarda i Cherokee, hanno affrontato una serie di leggi approvate dalla Georgia: le loro terre sono state conquistate, il loro governo abolito, tutti gli incontri vietati. I cherokee che consigliavano agli altri di non migrare dovevano essere imprigionati. I Cherokee non hanno potuto testimoniare in tribunale contro nessun bianco. I Cherokee non potevano scavare per l'oro scoperto di recente sulla loro terra. Una loro delegazione, in segno di protesta contro il governo federale, ha ricevuto questa risposta dal nuovo segretario alla guerra di Jackson, Eaton: "Se andrai al sole al tramonto, sarai felice; lì rimarrai in pace e tranquillità; finché le acque scorrono e le querce crescono quel paese ti sarà garantito e nessun uomo bianco potrà stabilirsi vicino a te. "
La nazione Cherokee ha rivolto un memoriale alla nazione, un appello pubblico per la giustizia. Hanno rivisto la loro storia:
Dopo la pace del 1783, i Cherokee erano un popolo indipendente, assolutamente, tanto quanto qualsiasi altro sulla terra. Erano stati alleati della Gran Bretagna. . . . Gli Stati Uniti non hanno mai soggiogato i Cherokee; al contrario, i nostri padri sono rimasti in possesso del loro paese e con le braccia in mano. ... Nel 1791, fu fatto il trattato di Holston ... I Cherokee si riconoscevano sotto la protezione degli Stati Uniti e di nessun altro sovrano ... Fu fatta anche una cessione di terra agli Stati Uniti . D'altra parte, gli Stati Uniti ... stipularono che i bianchi non dovevano cacciare su queste terre, nemmeno entrare nel paese, senza un passaporto; e diede una solenne garanzia di tutte le terre Cherokee non cedute. . ..
Hanno discusso della rimozione:
Siamo consapevoli che alcune persone suppongono che sarà per il nostro vantaggio rimuovere oltre il Mississippi. Noi pensiamo diversamente. Le nostre persone pensano universalmente diversamente. . .. Vogliamo rimanere sulla terra dei nostri padri. Abbiamo il diritto perfetto e originale di rimanere senza interruzioni o molestie. I trattati con noi e le leggi degli Stati Uniti fatte in virtù dei trattati, garantiscono la nostra residenza e i nostri privilegi e ci proteggono contro gli intrusi. La nostra unica richiesta è che questi trattati possano essere rispettati e queste leggi eseguite. .
Ora sono andati oltre la storia, oltre la legge:
Incoraggiamo coloro ai quali sono indirizzati i paragrafi precedenti, a ricordare la grande legge dell'amore. "Fai agli altri quello che vorresti che gli altri facessero a te." .. Preghiamo loro di ricordare che, per motivi di principio, i loro antenati sono stati costretti a partire, quindi scacciati dal vecchio mondo e che i venti di persecuzione li hanno portati sulle grandi acque e li hanno fatti atterrare sulle rive del nuovo mondo, quando l'indiano era il solo signore e proprietario di questi vasti domini - Ricordali in che modo furono ricevuti dal selvaggio americano, quando il potere era nelle sue mani e la sua ferocia non poteva essere trattenuta da nessun braccio umano. Li esortiamo a tenere presente che coloro che non chiederebbero loro una tazza di acqua fredda e un punto di terra ... sono i discendenti di questi, la cui origine, come abitanti del Nord America, storia e tradizione sono simili insufficiente a rivelare. Lascia che portino a ricordare tutti questi fatti, e non possono, e ne siamo certi, non mancheranno di ricordare e di simpatizzare con noi in queste nostre prove e sofferenze.
La risposta di Jackson a questo, nel suo secondo Messaggio annuale al Congresso del 111 dicembre 1830, fu di sottolineare il fatto che Choctaws e Chickasaws avevano già concordato la rimozione e che "una rapida rimozione" del resto avrebbe offerto molti vantaggi a tutti. Per i bianchi "metterà una popolazione densa e civile in vaste aree del paese ora occupate da alcuni cacciatori selvaggi". Per gli indiani, "forse causerà loro, gradualmente, sotto la protezione del governo e attraverso l'influenza di buoni consigli, di respingere le loro abitudini selvagge e diventare una comunità interessante, civilizzata e cristiana".
Ha ribadito un tema familiare. "Verso gli aborigeni del Paese nessuno può indulgere in un sentimento più amichevole di me stesso ..." Tuttavia: "Le ondate di popolazione e civiltà si stanno spostando verso ovest, e ora proponiamo di acquisire i paesi occupati dagli uomini rossi del sud e dell'ovest da uno scambio equo ...".
La Georgia ha approvato una legge che lo rende un crimine per una persona bianca rimanere nel territorio indiano senza prestare giuramento allo stato della Georgia. Quando i missionari bianchi nel territorio Cherokee dichiararono apertamente le loro simpatie per la permanenza dei Cherokee, la milizia della Georgia entrò nel territorio nella primavera del 1831 e arrestò tre dei missionari, tra cui Samuel Worcester. Furono rilasciati quando rivendicarono protezione come impiegati federali (Worcester era un postino federale). Immediatamente l'amministrazione Jackson portò via il lavoro di Worcester e la milizia si trasferì di nuovo quell'estate, arrestando dieci missionari e il tipografo bianco della Cherokee Phoenix. Furono picchiati, incatenati e costretti a marciare per 35 miglia al giorno nel carcere della contea. Una giuria li ha processati, ritenendoli colpevoli. Nove furono rilasciati quando accettarono di giurare fedeltà alle leggi della Georgia, ma Samuel Worcester e Elizur Butler, che si rifiutarono di concedere legittimità alle leggi che reprimevano i Cherokee, furono condannati a quattro anni di duro lavoro.
Ciò fu fatto appello alla Corte Suprema e, a Worcester contro la Georgia, John Marshall, per la maggior parte, dichiarò che la legge della Georgia sulla quale era stato incarcerato Worcester violò il trattato con i Cherokee, che dalla Costituzione era vincolante per gli Stati. Ordinò a Worcester di essere liberato. Georgia lo ha ignorato e il presidente Jackson ha rifiutato di eseguire l'ordine del tribunale.
La Georgia ora mette in vendita la terra dei Cherokee e trasferisce la milizia per schiacciare qualsiasi segno di resistenza cherokee. I Cherokee seguirono una politica di nonviolenza, sebbene la loro proprietà venisse presa, le loro case fossero state bruciate, le loro scuole fossero chiuse, le loro donne maltrattate e il liquore veniva venduto nelle loro chiese per renderle ancora più indifese.
Lo stesso anno Jackson dichiarò i diritti degli Stati per la Georgia sulla questione Cherokee nel 1832, attaccando il diritto della Carolina del Sud di annullare una tariffa federale. La sua facile rielezione nel 1832 (da 687.000 a 530.000 per il suo avversario Henry Clay) suggerì che le sue politiche anti-indiane erano in linea con il sentimento popolare, almeno tra quei maschi bianchi che potevano votare (forse 2 milioni della popolazione totale di 13 milioni) . Jackson ora si è mosso per accelerare la rimozione indiana. La maggior parte dei Choctaws e alcuni dei Cherokee erano spariti, ma c'erano ancora 22.000 insenature in Alabama, 18.000 Cherokee in Georgia e 5.000 Seminole in Florida.
I Greci avevano combattuto per la loro terra sin dagli anni di Colombo, contro spagnoli, inglesi, francesi e americani. Ma nel 1832 erano stati ridotti in una piccola area in Alabama, mentre la popolazione dell'Alabama, in rapida crescita, era ora di oltre 300.000. Sulla base delle stravaganti promesse del governo federale, i delegati di Creek a Washington hanno firmato il Trattato di Washington, accettando la rimozione oltre il Mississippi. Hanno rinunciato a 5 milioni di acri, a condizione che 2 milioni di questi sarebbero andati a singole insenature, che potevano vendere o rimanere in Alabama con protezione federale.
Van Every scrive di questo trattato:
La storia interminabile delle relazioni diplomatiche tra indiani e uomini bianchi prima del 1832 non aveva registrato nessun singolo esempio di un trattato che non era stato attualmente infranto dalle parti bianche ad esso ... per quanto solennemente abbellito con termini come "permanente", "per sempre, "" per sempre "," fintanto che il sole sorgerà. " . .. Ma nessun accordo tra uomini bianchi e indiani era mai stato abrogato così presto come il Trattato di Washington del 1832. In pochi giorni le promesse fatte in esso per conto degli Stati Uniti erano state infrante.
Una bianca invasione delle terre di Creek iniziò saccheggiatori, cercatori di terre, imbroglioni, venditori di whisky, criminali, portando migliaia di insenature dalle loro case nelle paludi e nelle foreste. Il governo federale non ha fatto nulla. Invece ha negoziato un nuovo trattato che prevede una rapida emigrazione a ovest, gestita dagli stessi Creeks, finanziata dal governo nazionale. Un colonnello dell'esercito, dubbioso che avrebbe funzionato, scrisse:
Temono la fame sulla rotta; e può essere altrimenti, quando molti di loro stanno quasi morendo di fame ora, senza l'imbarazzo di un lungo viaggio tra le mani .... Non puoi avere idea del deterioramento che questi indiani hanno subito negli ultimi due o tre anni, da uno stato generale di abbondanza comparativa a quello di miseria e desiderio non qualificati. L'uscita libera nella nazione da parte dei bianchi; invasioni sulle loro terre, anche sui loro campi coltivati; abusi della loro persona; le schiere di commercianti, che, come le locuste, hanno divorato la loro sostanza e inondato le loro case di whisky, hanno distrutto quella poca disposizione alla coltivazione che gli indiani avrebbero potuto avere una volta. Sono picchiati, spaventati e imposti, e depresso con la sensazione di non avere una protezione adeguata negli Stati Uniti e nessuna capacità di autoprotezione in sé.
I simpatizzanti politici del Nord con l'indiano sembravano svanire, preoccupati per altre questioni. Daniel Webster stava facendo un discorso entusiasmante al Senato per "l'autorità della legge ... il potere del governo generale", ma non si riferiva all'Alabama, alla Georgia e agli indiani - stava parlando della nullità della Carolina del Sud tariffa.
Nonostante le difficoltà, i Greci si rifiutarono di muoversi, ma nel 1836, sia i funzionari statali che quelli federali decisero di andare. Usando come pretesto alcuni attacchi di insenature disperate contro i coloni bianchi, fu dichiarato che la nazione Creek, facendo "guerra", aveva rinunciato ai suoi diritti di trattato.
L'esercito ora lo costringerebbe a migrare verso ovest. Meno di un centinaio di insenature erano state coinvolte nella "guerra", ma un migliaio era fuggito nel bosco, temendo rappresaglie bianche. Un esercito di undicimila fu inviato dopo di loro. Le insenature non resistettero, non spararono colpi, si arresero. Quelle insenature presunte dall'esercito come ribelli o simpatizzanti furono radunate, gli uomini maneggiati e incatenati insieme per marciare verso ovest sotto la guardia militare, le loro donne e i loro figli li seguivano. Le comunità del torrente furono invase da distaccamenti militari, gli abitanti portarono ai punti di raccolta e marciarono verso ovest in gruppi di duemila o tremila. Non si parla di risarcirli per terreni o proprietà lasciati indietro.
Furono stipulati contratti privati ​​per la marcia, lo stesso tipo che era fallito per i Choctaws. Ancora una volta, ritardi e mancanza di cibo, riparo, vestiti, coperte, cure mediche. Ancora una volta, vecchi battelli a vapore e traghetti in decomposizione, affollati oltre la capacità, portandoli attraverso il Mississippi. "A metà inverno la processione interminabile e inciampante di oltre 15.000 insenature si estendeva da un confine all'altro dell'Arkansas." La fame e la malattia iniziarono a causare un gran numero di morti. "Il passaggio degli esiliati poteva essere distinto da lontano dall'ululato di branchi di lupi e dai branchi circolanti di poiane", scrive Van Every.
Ottocento uomini di Creek si erano offerti volontari per aiutare l'esercito degli Stati Uniti a combattere le Seminole in Florida in cambio della promessa che le loro famiglie sarebbero rimaste in Alabama, protette dal governo federale fino al ritorno degli uomini. La promessa non è stata mantenuta. Le famiglie del Creek furono attaccate da predoni bianchi affamati di terra derubati, scacciati dalle loro case, le donne violentate. Quindi l'esercito, sostenendo che era per la loro sicurezza, li rimosse dal paese di Creek in un campo di concentramento a Mobile Bay. Centinaia sono morti lì per mancanza di cibo e per malattia.
Quando i guerrieri tornarono dalla guerra di Seminole, loro e le loro famiglie furono spinti a ovest. Attraversando New Orleans, incontrarono una piaga della febbre gialla. Attraversarono gli indiani del Mississippi-611 affollati sul vecchio piroscafo Monmouth. Scese nel fiume Mississippi e morirono 311 persone, di cui quattro figli del comandante indiano dei volontari del Creek in Florida.
Un giornale di New Orleans ha scritto:
La spaventosa responsabilità di questo vasto sacrificio della vita umana si basa sugli appaltatori. La disposizione avara di aumentare i profitti sulla speculazione indusse dapprima il noleggio di barche marce, vecchie e non degne, perché appartenevano a una classe da procurarsi a buon mercato; e poi per aumentare ancora di più quei maggiori profitti, gli indiani erano stipati su quelle pazze navi in ​​una tale folla che sembra che non sia stata data la minima considerazione alla loro sicurezza, comodità o persino decenza.
Choctaws e Chickasaws avevano rapidamente accettato di migrare. Le insenature erano testarde e dovevano essere forzate. I Cherokee stavano praticando una resistenza non violenta. Una tribù, i Seminoles, decise di combattere.
Con la Florida che ora appartiene agli Stati Uniti, il territorio di Seminole era aperto ai ladri di terre americani. Si trasferirono nel nord della Florida da St. Augustine a Pensacola, e lungo la fertile fascia costiera. Nel 1823, il Trattato di Camp Moultrie fu firmato da alcuni Seminole che ottennero grandi possedimenti terrieri personali nel nord della Florida e concordarono che tutti i Seminoli avrebbero lasciato la Florida settentrionale e ogni area costiera e si sarebbero trasferiti all'interno. Ciò significava ritirarsi nelle paludi della Florida centrale, dove non potevano coltivare cibo, dove nemmeno la selvaggina poteva sopravvivere.
La pressione per spostarsi a ovest, fuori dalla Florida, aumentò e nel 1834 furono riuniti i leader dei seminari e l'agente indiano degli Stati Uniti disse loro che dovevano spostarsi a ovest. Ecco alcune delle risposte dei Seminoles a quell'incontro:
Siamo stati tutti creati dallo stesso Grande Padre e siamo tutti uguali ai Suoi figli. Venivamo tutti dalla stessa madre e eravamo allattati allo stesso seno. Pertanto, siamo fratelli e, come fratelli, dovremmo trattare insieme in modo amichevole.
Le tue parole sono buone, ma la mia gente non può dire che andranno. Non siamo disposti a farlo. Se le loro lingue dicono di sì, i loro cuori piangono no e li chiamano bugiardi.
Se improvvisamente strappiamo i nostri cuori dalle case attorno alle quali sono attorcigliati, le nostre corde del cuore si spezzeranno.
L'agente indiano è riuscito a ottenere quindici capi e sottomessi per firmare un trattato di rimozione, il Senato degli Stati Uniti lo ha prontamente ratificato e il Dipartimento di Guerra ha iniziato a preparare i preparativi per la migrazione. La violenza tra bianchi e seminole è ora esplosa.
Un giovane capo di Seminole, Osceola, che era stato imprigionato e incatenato dall'agente indiano Thompson, e la cui moglie era stata consegnata in schiavitù, divenne un leader della crescente resistenza. Quando Thompson ordinò ai Seminole, nel dicembre 1835, di riunirsi per il viaggio, nessuno venne. Invece, i Seminoles iniziarono una serie di attacchi di guerriglia contro bianchi insediamenti costieri, lungo tutto il perimetro della Florida, colpendo con sorpresa e in successione dall'interno. Hanno ucciso famiglie bianche, catturato schiavi, distrutto proprietà. Lo stesso Osceola, in un colpo di fulmine, abbatté Thompson e un tenente dell'esercito.
Lo stesso giorno, il 28 dicembre 1835, una colonna di 110 soldati fu attaccata da Seminoles e tutti tranne tre furono uccisi. Uno dei sopravvissuti in seguito raccontò la storia:
Erano le 8. All'improvviso ho sentito un colpo di fucile ... seguito da un colpo di moschetto .... Non ho avuto il tempo di pensare al significato di questi colpi, prima che un tiro al volo, come da mille fucili, si riversasse su di noi dalla parte anteriore e lungo tutto il nostro fianco sinistro .. .. Ho potuto vedere solo le loro teste e le loro braccia, sbirciando dall'erba alta, lontana e vicina, e da dietro i pini ... .
Era la classica tattica indiana contro un nemico con armi da fuoco superiori. Il generale George Washington una volta aveva dato consigli di separazione a uno dei suoi ufficiali: "Il generale St. Clair, in tre parole, attenti alla sorpresa .... Ancora e ancora, generale, attenti alla sorpresa."
Il Congresso ora si è appropriato dei soldi per una guerra contro i Seminoles. Al Senato, Henry Clay del Kentucky si oppose alla guerra; era un nemico di Jackson, un critico della rimozione indiana. Ma il suo collega Whig Daniel Webster ha mostrato quell'unità attraverso le linee del partito che è diventata standard nelle guerre americane:
Il punto di vista del gentiluomo del Kentucky era senza dubbio quello vero. Ma la guerra infuria, il nemico è in vigore e i resoconti delle loro devastazioni sono disastrosi. Il governo esecutivo ha chiesto i mezzi per sopprimere queste ostilità ed era del tutto corretto che il disegno di legge fosse approvato.
Il generale Winfield Scott prese il comando, ma le sue colonne di truppe, marciando in modo impressionante nel territorio di Seminole, non trovarono nessuno. Si stancarono del fango, delle paludi, del caldo, della malattia, della fame, la classica fatica di un esercito civile che combatteva la gente sulla propria terra. Nessuno voleva affrontare Seminoles nelle paludi della Florida. Nel 1836, 103 ufficiali incaricati si dimisero dall'esercito regolare, lasciandone solo quarantasei. Nella primavera del 1837, il maggiore generale Jesup entrò in guerra con un esercito di diecimila persone, ma i Seminole svanirono nelle paludi, uscendo di tanto in tanto per colpire forze isolate.
La guerra è andata avanti per anni. L'esercito arruolò altri indiani per combattere le seminole. Ma neanche quello ha funzionato. Van Every dice: "L'adattamento del Seminole al suo ambiente doveva essere eguagliato solo dalla gru o dall'alligatore". Fu una guerra di otto anni. Costa $ 20 milioni e 1.500 vite americane. Alla fine, nel 1840, i Seminoles iniziarono a stancarsi. Erano un piccolo gruppo contro una grande nazione con grandi risorse. Hanno chiesto tregua. Ma quando andarono avanti sotto bandiere di tregua, furono arrestati, ancora e ancora. Nel 1837, Osceola, sotto una bandiera di tregua, fu catturato e messo in ferro, poi morì di malattia in prigione. La guerra si è esaurita.
Nel frattempo i Cherokee non avevano reagito con le armi, ma avevano resistito a modo loro. E così il governo iniziò a giocare a Cherokee contro Cherokee, il vecchio gioco. Le pressioni accumulate sulla comunità Cherokee: il loro giornale soppresso, il loro governo sciolto, i missionari in prigione, la loro terra divisa tra i bianchi dalla lotteria della terra. Nel 1834, settecento Cherokee, stanchi della lotta, accettarono di andare ad ovest; ottantuno sono morti durante il viaggio, inclusi quarantacinque bambini, per lo più di morbillo e colera. Coloro che vivevano arrivarono a destinazione attraverso il Mississippi nel mezzo di un'epidemia di colera e la metà di loro morì in un anno.
I Cherokee furono convocati per firmare il trattato di rimozione a New Echota, in Georgia, nel 1836, ma apparvero meno di cinquecento delle diciassette mila Cherokee. Il trattato è stato comunque firmato. Il Senato, compresi i settentrionali che una volta avevano parlato per l'indiano, lo ratificò, cedendo, come disse il senatore Edward Everett del Massachusetts, "alla forza delle circostanze ... la dura necessità". Ora i bianchi della Georgia hanno intensificato i loro attacchi per accelerare la rimozione.
Il governo non si mosse immediatamente contro i Cherokee. Nell'aprile del 1838, Ralph Waldo Emerson rivolse una lettera aperta al presidente Van Buren, riferendosi con indignazione al trattato di rimozione con i Cherokee (firmato dietro le spalle di una stragrande maggioranza di loro) e chiese cosa fosse successo al senso di giustizia in America:
L'anima dell'uomo, la giustizia, la misericordia che è il cuore del cuore di tutti gli uomini, dal Maine alla Georgia, aborrisce questo business ... viene proiettato un crimine che confonde le nostre comprensioni per la sua grandezza, un crimine che ci priva davvero come come i Cherokee di un paese per come potremmo chiamare la cospirazione che dovrebbe schiacciare questi poveri indiani il nostro governo, o la terra che è stata maledetta dalla loro separazione e dalla morte delle imprecazioni nel nostro paese? Signore, abbatterai quella sedia famosa in cui ti siedi nell'infamia se il tuo sigillo è impostato su questo strumento di perfidia; e il nome di questa nazione, fino ad ora il dolce presagio di religione e libertà, puzzerà al mondo.
Tredici giorni prima che Emerson inviasse questa lettera, Martin Van Buren aveva ordinato al maggiore generale Winfield Scott nel territorio Cherokee di usare qualsiasi forza militare necessaria per spostare i Cherokee a ovest. Cinque reggimenti di clienti abituali e quattromila milizie e volontari hanno iniziato a riversarsi nel paese dei Cherokee. Il generale Scott si rivolse agli indiani:
Cherokee, il presidente degli Stati Uniti mi ha mandato con un potente esercito, per indurti, in obbedienza al trattato del 1834, a unirti a una parte della tua gente che è già stabilita nella prosperità dall'altra parte del Mississippi. . . La luna piena di maggio è già calante e prima che un altro abbia superato ogni uomo, donna e bambino Cherokee. .. devono essere in movimento per unirsi ai loro fratelli nel lontano West ... . Le mie truppe occupano già molte posizioni nel paese che stai per abbandonare, e migliaia e migliaia si stanno avvicinando da ogni quartiere, per tenere resistenza e sfuggire allo stesso modo senza speranza .. .. Capi, capi e guerrieri. resistenza, ci costringono a ricorrere alle armi? Dio non voglia. O cercherete, in volo, di nascondervi nelle montagne e nelle foreste, e quindi ci obbligherete a cacciarvi?
Sembra che alcuni Cherokee abbiano rinunciato alla non violenza: tre capi che hanno firmato il Trattato di rimozione sono stati trovati morti. Ma i diciassettemila Cherokee furono presto radunati e ammassati in palizzate. Il 1 ° ottobre 1838, il primo distacco iniziò in quella che doveva essere conosciuta come la Trail of Tears. Mentre si spostavano verso ovest, iniziarono a morire di malattia, di siccità, di calore, di esposizione. C'erano 645 carri e persone che marciavano a fianco. I sopravvissuti, anni dopo, raccontarono di essersi fermati ai margini del Mississippi nel bel mezzo dell'inverno, il fiume che scorreva pieno di ghiaccio, "centinaia di malati e morenti raccolti su carri o distesi sul terreno". Grant Foreman, l'autorità principale per la rimozione indiana, stima che durante il confinamento nella parata o nella marcia verso ovest siano morti quattromila Cherokee.
Nel dicembre 1838, il presidente Van Buren parlò al Congresso:
Offre sincero piacere di informare il Congresso dell'intera rimozione della Nazione Cherokee di indiani nelle loro nuove case a ovest del Mississippi. Le misure autorizzate dal Congresso nella sua ultima sessione hanno avuto gli effetti più felici.

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